Yannila est ce qu’elle appelle une lectrice silencieuse, elle lisait et ne faisait que réagir à mes histoires mais ne commentait jamais. Mais elle se glissait toujours dans ma boîte de réception pour me dire ce qu’elle pensait d’une histoire particulière. Cela s’est transformé en flirt, et le flirt s’est transformé en un intérêt sérieux à en savoir plus l’un sur l’autre, et en savoir plus l’un sur l’autre s’est transformé en une relation à distance. Finalement, nous avons prévu de nous rencontrer en personne. Avec elle vivant dans la province de l’Est et moi dans la province de Lusaka.

J’ai réussi à gagner assez d’argent pour une semaine et je suis parti pour la province de l’Est. Une semaine entière là-bas signifiait que je devais laisser ma grand-mère seule.

Je devrais expliquer à propos de ma grand-mère.

Mes parents sont morts dans un accident quand j’avais 3 ans. Ma grand-mère est celle qui m’a pratiquement élevé, et quand elle a eu un accident vasculaire cérébral, il est devenu de ma responsabilité de prendre soin d’elle, car l’accident vasculaire cérébral l’a empêchée de bouger ou de réagir à la plupart des choses.

Certaines personnes m’ont dit qu’une fois qu’une personne est catatonique, elle peut toujours voir et entendre dans son état. D’autres disent que c’est juste de la noirceur, comme dormir sans rêves. J’ai toujours été d’accord avec la partie voir et entendre.

Ma grand-mère m’a toujours dit que décider de débrancher mes parents était la décision la plus douloureuse et la plus traumatisante qu’elle ait jamais prise de sa vie, et que si jamais j’étais à sa place, je devais la garder en vie aussi longtemps qu’elle l’argent le permettait.

Elle a plus qu’assez d’argent pour que je n’aie jamais à m’inquiéter d’avoir à prendre cette décision.

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Un infirmier— il s’appelle Chanda
s’arrête chez elle tous les jours pendant une heure pour prendre soin d’elle, mais soyons honnêtes, l’attention de Chanda est partagée entre le nombre de patients dont il s’occupe par jour. Mon attention est uniquement pour ma grand-mère.

Je ne traînais pas toujours dans sa chambre quand Chanda était là parce que ça me donnait l’occasion de faire d’autres choses. D’habitude, je le laissais tranquille et le laissais faire son travail pour qu’il passe à son prochain patient pour la journée. Chanda m’a appris à faire plusieurs choses (comme comment donner un bain à l’éponge à ma grand-mère, comment nettoyer le sang ou la salive qui coulait autour du trou qu’elle a eu à la suite de sa trachéotomie, comment changer le cathéter, etc.).

Yannila et moi discutions parfois par vidéo sur WhatsApp et je l’ai même présentée à ma grand-mère pour qu’elles puissent toutes les deux se voir.

Yanilla parlait à ma grand-mère comme si la vieille dame pouvait la comprendre. Cela m’a vraiment touché. Souvent, quand les gens rencontraient mamie, ils parlaient très fort. Vous savez, comme ces personnes qui ne parlent pas votre langue et pensent que vous crier leur propre langue plus fort et plus lentement à chaque répétition de mot clarifiera les choses. Yannila n’a pas fait ça et je l’apprécie plus qu’elle ne le saura jamais.

La semaine dans la province de l’Est s’est déroulée mieux que ce à quoi je m’attendais. Là-bas, j’ai réalisé que j’aimais Yannila. Je venais de sortir d’une relation sérieuse avec une fille qui était émotionnellement et verbalement violente. Après elle, j’ai traversé deux autres filles, chacune plus brisée que la précédente avant de réaliser que même si elles avaient chacune leurs propres problèmes, le vrai problème, c’était moi. J’évitais les filles qui avaient tout ensemble et je choisissais celles qui étaient endommagées.

C’était de ma faute et je m’en suis rendu compte.

Yannila était complète, et j’aimais ne pas avoir à me changer pour m’adapter à son moule de ce que je devrais être en tant qu’homme. Je n’avais pas besoin d’impressionner ou de prétendre quoi que ce soit avec elle.

C’était agréable d’être moi-même autour de quelqu’un qui m’aimait juste pour moi. Elle se sentait comme chez elle. Elle était celle avec qui je voulais être.

Au cours des mois suivants, Yannila et moi avons parlé tous les jours. Nous avons planifié son déménagement à Lusaka. Elle a postulé à mille endroits et a été rejetée mille fois. Elle a finalement trouvé un emploi et tout s’est accéléré. Elle a déménagé ici fin mai.

Nous étions plus que ravis de cela. Au lieu de vivre dans des provinces séparées, maintenant Yannila ne vivait qu’à environ 30 minutes de chez moi. Nous passions presque chaque jour l’un avec l’autre. Cela signifiait que je passais de moins en moins de temps avec ma grand-mère.

Parfois, quand je passais du temps avec elle, ma grand-mère semblait n’avoir aucune énergie ni aucune sorte d’enthousiasme. Je sais que cela semble être une chose idiote à dire. Elle est catatonique au départ, alors comment pourrait-elle manquer d’énergie et d’enthousiasme ?

Mais elle l’était. C’est allé dans le sens inverse aussi. Je pouvais dire qu’elle avait l’air de se redresser quand j’ai amené Yannila.

Ma grand-mère est tombée malade le 27 juin. Yannila et moi l’avons emmenée à l’hôpital Levy Mwanawasa et le médecin a dit qu’elle avait une infection pulmonaire mineure, qu’il n’y avait pas lieu de s’inquiéter. Il a dit qu’il y avait une certaine irritation autour de l’endroit où elle avait subi sa trachéotomie. Il nous a assuré qu’il n’y avait pas de quoi s’inquiéter.

Ma grand-mère allait mieux en quelques jours et tout semblait bien aller jusqu’au 8 juillet. Quand je suis allé lui rendre visite ce soir-là, elle était pâle et respirait à peine. Du sang coulait le long de son cou, parsemant son oreiller blanc de chaque côté.

Elle est morte cette nuit-là, et je crois vraiment qu’elle a attendu que je trouve la personne avec qui je devais être avant de me quitter. Elle voulait me voir heureux avant de finalement lâcher prise. C’est la partie qui fait le plus mal. Sa mort.

Vous voyez, j’ai montré à ma grand-mère une photo de chaque fille avec qui je sortais ou que je pensais sortir. Quand elle voyait la photo, soit elle soupirait à cause de son état catatonique, soit elle ne faisait rien du tout.

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Lorsque je l’ai présentée à Yannila lors de l’appel vidéo WhatsApp pour la première fois, je pourrais jurer qu’elle a fredonné une seule note. C’était haut et doux et ça me rappelait toutes les fois où elle cuisinait du nshima pour nous dans la cuisine, fredonnant juste une douce mélodie, heureuse dans son petit monde.

Je crois maintenant que ma grand-mère a traversé l’enfer en attendant patiemment que je trouve mon âme sœur.

Lorsque le médecin de l’hôpital Levy Mwanawasa m’a dit qu’elle était décédée, il m’a aussi posé quelques questions très étranges. Je ne les comprenais pas au début, mais quand j’ai découvert que j’avais aidé Chanda à tuer la femme qui m’a élevée, la femme que je voyais comme une mère plus que tout, j’ai voulu tomber morte là et puis juste mourir avec elle.

On m’a dit que le médecin avait trouvé des spermatozoïdes dans les poumons de ma grand-mère, j’ai réalisé que lorsque Chanda m’avait appris à nettoyer son trou de trachéotomie, il m’avait aussi appris à nettoyer ses spermatozoïdes après avoir fini de la violer.

Muyange